傅立葉光學形成了圖像處理技術背後的許多理論,並引發了需要從諸如量子光學之類的光源中提取訊息的應用。 換句話說,類似於傳統傅立葉變換理論中使用的頻率和時間概念。

過去利用透鏡優化的功能如今許多部分已用全數位化方式進行。
藉由不同的光學架構與數位影像感測器、整合後段影像處理已成為光學產業的趨勢及下一波的明星技術。